РАСТИТЕЛЬНЫЕ СТЕРОЛЫ

ЧТО ТАКОЕ РАСТИТЕЛЬНЫЕ СТЕРОЛЫ И СНИЖАЮТ ЛИ ОНИ УРОВЕНЬ ХОЛЕСТЕРИНА?

Растительные стеролы добавляются в некоторые продукты, чаще всего в йогурты. Считается, что стеролы снижают уровень холестерина и помогают избежать сердечно-сосудистых заболеваний. Действительно ли это так или еще один маркетинговый ход? Являются ли растительные стеролы действительно полезными для здоровья? Чтобы разобраться в этом вопросе, нужно понимать, что такое растительные стеролы, как они действуют в организме.

Что такое растительные стеролы и фитостеролы

Растительные стеролы

Термин «растительные стеролы» чаще всего относят к двум типам фитостеролов – стерины и станолы. Они являются взаимозаменяемыми в пищевой промышленности, поскольку имеют схожее строение. Кроме этого,  стерины и станолы оказывают на организм практически одинаковое воздействие. И станолы и стерины по строению подобны холестерину в организме. Они чаще всего встречаются в маслах, полученных из растений, таких как ореховые и растительные масла. Станолы и стерины составляют подавляющее большинство природных фитостеринов, которые присутствуют в рационе. В меньших количествах фитостеролы содержатся также во фруктах и некоторых злаках. Средняя диета поставляет в организм от 150 мг до 500 мг фитостеролов в сутки.

 

Как стерины и станолы работают в организме?

Многие ученые занимаются изучением вопроса растительных стеринов и станолов. Впервые эти вещества были обнаружены в середине прошлого века. И были заявлены, как потенциальные соединения для снижения показателей холестерина. В результате ряда исследований было доказано, что эти фитостеролы действительно несколько понижают уровень холестерина. Степень снижения холестерина индивидуальна и зависит от особенностей организма. Максимальное снижение достигает не более 10% от первоначального содержания холестерина. Для большинства людей эти показатели колеблются в пределах 5-8%. Фитостеролы имеют схожую формулу с холестерином, что позволяет блокировать его всасывание в пищеварительной системе. Высокий уровень холестерина напрямую связывают с риском развития сердечно-сосудистых заболеваний. Соответственно, при снижении уровня холестерина уменьшается риск развития этих проблем. Несмотря на эту четкую связь, исследования не показывают, что растительные стеролы и станолы являются хорошей профилактикой сердечно-сосудистых заболеваний. Доказана лишь их способность фитостеролов влиять на содержание холестерина в крови.

Высказывались опасения относительно того, что фитостеролы могут снизить количество жирорастворимых витаминов в организме. А это может негативно отразиться на здоровье. Результаты исследований по этому вопросу противоречивы, но предполагают, что все же это маловероятно. Необходимы более обширные исследования, чтобы подтвердить это.

Появляются свидетельства того, что растительные фитостерины способны накапливаться в головном мозге. Что нарушает функциональную работу клеток, усугубляет ишемические повреждения головного мозга и может привести к развитию болезни Альцгеймера. Эти выводы были сделаны после проведения опытов на животных. И результаты не были однозначными. На людях подобные исследования не проводились. Это позволяет утверждать, что только некоторые стерины и станолы обладают таким эффектом. Или же есть ряд пока неизвестных переменных.

 

Стеролы - польза или вред?

Было доказано, что фитостеролы обладают способностью снижать уровень холестерина. Что теоретически снижает риск развития проблем с сосудами и сердцем. Однако никакие исследования не показали, что фитостеролы могут снизить риск развития болезней сердечно-сосудистой системы. Маловероятно, что эти вещества оказывают влияние на усвоение жирорастворимых витаминов. Но есть основания полагать, что они могут накапливаться в мозге и вызывать повреждения нервов. Это вызывает особое беспокойство, так как чаще всего борются с повышенным уровнем холестерина пожилые люди. У них и так повышен риск возникновения заболеваний нервной системы. Поэтому сказать однозначно есть польза или вред от фитостеролов – сказать сложно: они действительно несут свою полезную функцию для организма, но как любое вещество имеет свои недостатки. Конечно же, такое модное словечко как «фитостеролы» подхватили маркетологи, и сейчас можно на каждом углу услышать их название: пища, обогащенная фитостеролами, бальзам для губ с фитостеролами. Есть целые диетические комплексы на основе фитостеролов… Но ко всему этому нужно подходить с пониманием и не ожидать чудес.